- Pelvis y columna vertebral -
(C100018)

Aplasia congénita de los arcos posteriores del atlas como causa de cervicalgia crónica

Tomás Quinteiro Antolín
I. Castellano Romero, M. Mendoza Álvarez, J. Otero Villar

COT
Complejo Hospitalario Universitario - Hospital Meixoeiro. Vigo (Pontevedra)

Supervisión

J. Yáñez Calvo

Tutor de Residentes

Historia clínica

Anamnesis

Paciente de 54 años, mujer, con antecedentes de STC derecho intervenido, que consulta por cervicalgias de larga evolución, cuyo inicio relaciona con un accidente de automóvil hace 13 años.
Contracturas frecuentes a nivel cervical, con dolor irradiado hasta la región deltoidea derecha, y ocasionalmente cefaleas de características tensionales (2-3/mes).
Parestesias ocasionales y leve pérdida de fuerza en ambas manos, más la derecha.
Ha tomado AINE en los períodos más sintomáticos, con mejoría sólo temporal.

Examen Físico

No se aprecian atrofias en la región cervical ni en la cintura escapular o los miembros superiores. Contractura moderada paravertebral cervical y de trapecios, más derecha, con dolor leve a la palpación. Movilidad cervical con escasa limitación funcional y molestias en los extremos, sin irradiación. Signos de Valsalva y Lhermitte negativos.
Fuerza puño: derecha 10 Kgf; izquierda 20 Kgf (dinamómetro JAMAR®). Fuerza pinza: derecha 4 Kgf; izquierda 5 Kgf (dinamómetro JAMAR®). Fuerza miembros inferiores: 5/5. ROTº conservados y simétricos en los miembros superiores e inferiores. Sensibilidad y vascularización distales normales.

Pruebas Complementarias

- Radiografía simple: defecto en el arco posterior de C1 con tubérculo posterior (fig. 1).

- Radiografías en flexo-extensión: no hay indicios de inestabilidad del tubérculo.

- TC: aplasia de los arcos posteriores de C1 con persistencia del tubérculo posterior (fig. 1).

- RM: sin hallazgos sugerentes de alteraciones medulares.

Diagnóstico

Cefalea crónica por aplasia de los arcos posteriores del atlas, grado D de
Currarino1 con tubérculo posterior estable, sin alteraciones medulares (tabla 1).

Tratamiento

Tras consultar la literatura especializada al respecto1,2, se decide tratamiento conservador con AINE y potenciación de la musculatura cervical, recomendándose que se eviten en la medida de lo posible las situaciones de hiperextensión cervical. Se aconseja una buena higiene postural y el uso de una almohada adecuada. Se recomiendan ejercicios de potenciación de los miembros superiores.

Evolución

Tras varios meses de terapia, la paciente muestra una progresiva mejoría, especialmente de las cefaleas.

Discusión

Las alteraciones del atlas son anomalías poco frecuentes (<4%), siendo muy rara la agenesia completa de los arcos posteriores (<0,2%)1,2.
Normalmente se asocia a algún tipo de síndrome (Klippel-Feil, Turner, Di Giorge…) u otras alteraciones (tortícolis, espina bífida,…), por lo que es raro el hallazgo en pacientes sanos.
La mayoría son pacientes asintomáticos, siendo habitualmente hallazgos casuales en estudios radiológicos realizados tras un traumatismo o por cervicalgia crónica1,2. Más raramente presentan cervicobraquialgias3, signo de Lhermitte al movilizar el cuello3,4, pérdida de fuerza significativa e incluso tetraparesia transitoria tras mínimos traumatismos3,5.
En cuanto al tratamiento, en la literatura médica hay quien recomienda tratar a todos los pacientes que conserven el tubérculo posterior, extirpándoselo, evitando así el riesgo de impactación sobre la médula4,5, y otros recomiendan tratamiento conservador, con o sin medidas preventivas, reservando la cirugía sólo para los que presentan una clínica clara y demostrada de compresión por el tubérculo1,2.
Podemos concluir que las anomalías del arco posterior del atlas son poco frecuentes y normalmente asintomáticas, aunque potencialmente peligrosas para la médula, por lo que creemos que sería interesante estudiarlas más a fondo. Se deben valorar las posibles indicaciones de cirugía, así como la utilidad de medidas preventivas como restringir las actividades deportivas o el uso de collarín rígido en automóvil.

Bibliografía

1. Currarino G, Rollins N, Diehl JT. Congenital defects of the posterior arch of the atlas: a report of seven cases including an affected mother and son. AJNR Am J Neuroradiol. 1994; 15: 249-54.

2. Senoglu M, Safavi-Abbasi S, et al. The frequency and clinical significance of congenital defects of the posterior and anterior arch of the atlas. J Neurosurg Spine. 2007; 7: 399-402.

3. Sharma A, Gaikwad SB, Deol PS, Mishra NK, Kale SS. Partial aplasia of the posterior arch of the atlas with an isolated posterior arch remnant: findings in three cases. AJNR Am J Neuroradiol. 2000; 21: 1167-71.

4. Sagiuchi T, et al. Lhermitte sign during yawning associated with congenital partial aplasia of the posterior arch of the atlas. Am J Neuroradiol. 2006; 27: 258-60.

5. Torreman M, Verhagen ITHJ, Sluzewski M, et al. Recurrent transient quadriparesis after minor cervical trauma associated with bilateral partial agenesis of the posterior arch of the atlas. J Neurosurg. 1996; 84: 663-6.

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C100018_Imagen1.jpg Fig. 1. TC 3D y radiografía simple.
C100018_Tabla1.png Clasificación de Currarino.

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Datos libro publicado

Título: Visor web de casos clínicos de residentes en cirugía ortopédica y traumatología 2010
ISBN: 978-84-7989-621-8